מבוא ראשוני למבנה החפיסה

(טקסט פותח לפרק 1, "מהם קלפי הטארוט")


חפיסת קלפי טארוט מכילה 78 קלפים המתחלקים לשתי קבוצות.

הקבוצה הראשונה נקראת "הסדרה הראשית" ויש בה 22 קלפים עם שם ומספר סידורי לכל קלף. קלפי הסדרה הראשית מציגים ציורים מפורטים של בני אדם, חיות ועצמים בעלי משמעות סמלית. חלק מהציורים שאובים מחיי החברה האנושית, ואחרים מייצגים נושאים מיתולוגיים, דתיים ופילוסופיים.

קלף 13, הכוכב, המאוהב, הגלגל
מהסדרה הראשית: קלף 13, הכוכב, המאוהב, הגלגל

הקבוצה השנייה, המכילה 56 קלפים, מתחלקת לארבע סדרות שנקראות "הסדרות המשניות". בסדרות המשניות יש מבנה אחיד וציורים פשוטים יותר מאשר בסדרה הראשית. לכל אחת מהסדרות מיוחס עצם סמלי, בדומה לקלף היהלום או הלב של קלפי המשחק. העצמים של ארבע הסדרות המשניות של הטארוט הם מטבע, מטֶה (כלומר מקל או שרביט), גביע וחרב.

בכל סדרה משנית יש 14 קלפים המתחלקים לשלושה סוגים:

קלף אַס שעליו מופיע ציור גדול של סמל הסדרה:

אס הגביעים, אס המטות
אס הגביעים, אס המטות

תשעה קלפי מספרים מ-2 עד 10 עם ציורים קטנים של סמל הסדרה במספר המתאים:

6 מטות, 6 חרבות, 7 מטבעות, 10 גביעים
6 מטות, 6 חרבות, 7 מטבעות, 10 גביעים

ארבעה קלפי חצר עם דמויות של מלך, מלכה, אביר ונער:

4 קלפי חצר
קלפי חצר: מלך המטבעות, מלכת המטות, נער הגביעים, אביר החרבות

מבנה הסדרות המשניות של הטארוט מזכיר את ארבע הסדרות של קלפי המשחק הרגילים. ההבדל העיקרי ביניהן הוא שבקלפי משחק יש רק שלושה קלפי חצר (מלך, מלכה ונסיך), ובטארוט – ארבעה.

בספרי הטארוט יש שמות שונים לחלקי החפיסה. קלפי הסדרה הראשית וקלפי הסדרות המשניות נקראים לפעמים "הארקנה הגדולה" ו"הארקנות הקטנות", מהמילה הלטינית arcanum, שמשמעה "דברים נסתרים". באנגלית קלפי הסדרה הראשית נקראים לפעמים trumps מהמילה triumphs, שפירושה "ניצחונות". קלפי האס והמספרים של הסדרות המשניות נקראים לפעמים pip cards.